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Jueves, marzo 31st, 2011 | Author:

La corriente electrica producida en las centrales se transmite, incluso a grandes distancias, mediante conductores eléctricos de alta tensión. Para poderla transportar sin excesivas pérdidas, la tensión es elevada a valores altísimos (hasta 380.000 voltios), cosa que requiere estaciones de transformación que la reduzcan mucho (hasta algunos millares de voltios), antes de distribuirla en las redes primarias y secundarias que, a su vez, la llevan a los usuarios. Para destinarla al uso privado es necesario, no obstante, que la tensión se reduzca aún más, mediante transformadores trifásicos con neutro, de unos valores estándar de 220-380 voltios. La tensión de 380 voltios sirve para fines industriales, pues las instalaciones de tipo doméstico se alimentan, generalmente, con tensión monofásica de 220 voltios.

Excepcionalmente puede haber también instalaciones monofásicas de 125 voltios. Tanto las segundas como las terceras llegan a las viviendas con sólo dos conductores. La tensión se halla presente sólo en uno de los dos conductores, que se conoce actualmente con el nombre de fase (antiguamente se le daba el nombre de polo o polaridad que aún se utiliza). El otro conductor es el neutro (o de retorno), que se halla a potencial cero, y por él circula corriente sólo cuando los dos conductores se hallan empalmados para su utilización. La función del neutro es la de permitir el paso de la corriente a través de todo aquello que utiliza la corriente de fase hasta llegar al neutro del transformador de las subestaciones de distribución.